על הקשר בין צמיגים, תפילת שבת ו– $25M

חוקרים באקדמיה כידוע יש לא מעט, ועל אקזיטים של חברות סטארט-אפ אנחנו שומעים לפחות פעמיים בשבוע, אבל נדיר למצוא אדם שמשלב בין שני העולמות בהצלחה יתרה. אשר שטוך "תפס" את פרופסור רונן פלדמן לשיחה על סטארט-אפים, אקדמיה ומה שביניהם.

אשר שטוך 

פרופ' רונן פלדמן, בוגר המחזור השלישי של יחידת תלפיות, בעל תואר ראשון במתמטיקה, פיסיקה ומדעי המחשב באוניברסיטה העברית. שירת בחיל האוויר בפיתוח מערכות שליטה ובקרה ביחידת הפיתוח ההנדסית של חיל האוויר. משם המשיך לאוניברסיטת "קורנל" ולמד לדוקטורט במדעי המחשב בשילוב עם שיווק. זו הייתה האינטראקציה הראשונה שלו עם עולם מנהל העסקים.

פרופ' פלדמן התחיל את דרכו בעולם ההייטק לגמרי במקרה. רצה הגורל ושותפו למשרד באוניברסיטת בר אילן, אליה הצטרף פרופ' פלדמן לסגל הבכיר בשנת 1995, היה יונתן אומן – בנו של זוכה פרס נובל, פרופ' ישראל אומן. יחד, כפרויקט מחקרי, הקימו השניים את חברת CLEARFOREST שהפכה עם הזמן לחברה מסחרית לכל דבר וב-2007 נמכרה לרויטרס. ב- 2008 ייסד פלדמן את חברתDIGITAL TROWEL המתמחה בשירותי תיוג סמנטי.

כל יזם צעיר יודע שהוצאת רעיונו המהפכני מהכוח אל הפועל, טומנת בחובה סיכון לא קטן של כישלון במקרה הטוב ופשיטת רגל וחובות במקרה הפחות טוב.

 "ישנם שני תנאים הכרחיים לסטארט אפ", מסביר מניסיונו פרופ' פלדמן, "הראשון הוא זיהוי צורך השוק, צורך שאין חברה מתחרה אשר מנסה לתת עליו מענה. כמובן שיש לוודא שאין בשוק פתרונות קיימים, אשר עונים כבר על אותו צורך. התנאי השני הוא נגישות כלכלית ללקוח – יש צורך חיוני בהנגשת המוצר ללקוח הפוטנציאלי, שהרי אין טעם לפתח מוצר שאיש לא יוכל להרשות לעצמו לרכוש מבחינה כלכלית".

אך האם די ברעיון מהפכני ומוצר לא יקר בצורה אסטרונומית על מנת להבטיח את הצלחת הסטארט-אפ?
"כמובן שההוצאה לפועל עצמה הינה חשובה מאוד. צריך לדעת לספק את המוצר, לתת לו את התמיכה הנכונה וכמובן לשווק אותו בצורה יעילה. בעזרת כלל המרכיבים הללו יש סיכוי מאוד טוב שהחברה תצליח".

אז עכשיו שיש לנו רעיון, והוא אפילו מוצלח, איך מתחילים חברת סטארט אפ? על מה כדאי לשים דגש ולאלו דברים חשוב לשים לב?
"בפרק הזמן הראשון, עדיף סטארט-אפ של 2-5 אנשים כדי לחסוך בהוצאות. לאחר מכן וכמובן שבהתאם לצורך, החברה תגדל לאט לאט. אם מתחילים עם הרבה אנשים הכסף נשרף מהר, ולרוב ייגמר הכסף לפני שהטכנולוגיה פועלת, ולמעשה הסטארט-אפ יפשוט רגל.
החברה שלי היום קטנה מאוד, הוצאות מצומצמות וככה אנחנו מצליחים לשרוד זמן רב ולהתחרות בחברות הרבה יותר גדולות מאיתנו. אנחנו לא מבזבזים כסף על דברים מיותרים, רק על שיפור הטכנולוגיה והתאמתה לקהל היעד. דגש נוסף וחשוב מאוד הוא לבחור היטב שותפים עסקיים, לנסות לחזות בעיות מראש וללכת עם אנשים שההיכרות עימם טובה, מכיוון שלהתחיל סטארט-אפ עם אדם שבקושי מכירים זה מתכון לאסון".
פרופסור פלדמן מוסיף כי "חשוב מאוד שתהיה השלמה בין השותפים, הן ביכולות הטכניות שלהם והן בהשקפה וראיית עולם. אין טעם לקחת אנשים בעלי יכולות דומות מכיוון שזה ייצור חברה חד ממדית ולא אפקטיבית".

ספונסרים בבית הכנסת

הלקוח הראשון של פרופ' פלדמן היה לא פחות מאשר חברת הצמיגים "מישלן" (שאחראית על כוכבי "מישלן"!). החברה התרשמה מהמוצר וביקשה לרכוש את שירותיה של החברה. 10,000$ שהכניסה "מישלן" ל-CLEARFOREST , הביאה לתחילת גידולה של החברה. אך את המשקיעים הראשונים, גייס פלדמן בשיחה אגבית עם שכנו לספסל בבית הכנסת, ששמע על החברה, התלהב מהרעיון וארגן שלוש משפחות מהקהילה שהשקיעו יחד M1$.

לאלו מאיתנו שלא פוקדים את בית הכנסת תכופות ובכל זאת מעוניינים בגיוס משקיעים והון ראשוני, ממליץ פלדמן "לעבוד במשרה חלקית ולפתח את המוצר בזמן הפנוי. כיוון שכיום המשקיעים סקפטיים יותר מבעבר ואינם ממהרים להשקיע בכל חברה שתקום, קשה יותר לגייס הון ראשוני ולכן חשוב שתהיה רשת ביטחון כלכלית מעבודה קבועה. עבור אדם בעל ניסיון בסטארט-אפ, גיוס משקיעים יהיה מעט פשוט יותר אך לא בהכרח".

ושאלת השאלות – מה התחום הגדול הבא בהייטק ששווה להשקיע בו כיזם מתחיל?
כל התחום של BIG DATA, כמויות עצומות של מידע שהאינטרנט נותן לנו, גורמות לכך שהאלגוריתמים אינם מסוגלים לנתח מידע כראוי. ה- BIG DATA מתגבר על הקשיים האלה. החיבור בין הכמויות העצומות של המידע לרשתות סוציאליות הוא הכיוון המומלץ. ראייה שיווקית ברמה גבוהה, יחד עם ראייה טכנולוגית ברמה גבוהה, בהחלט צפוי להיות שילוב מנצח".

מודעות פרסומת